高速道路からの山岳展望−九州道からの展望

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(北熊本SAからの阿蘇山)

久留米ICを過ぎると、耳納山地や筑肥山地など東西に走る1000mに満たない山々を左に見て、 山岳風景も無いまま植木ICにいたる。3箇所のSA、PAがあるが、いずれも展望には不向きである。 植木ICは田原坂への玄関口で、ICから10Kmほどのところにある。
さてここまできてようやく阿蘇の山々が見えはじる。そのすぐ先にあるのが北熊本SAである。 しかしこのSAはちょっとした小山にある霊園に遮られていて、下りではSA内の最も熊本寄り、 上りSAでは熊本寄りにガソリンスタンドがあって、そのさらに熊本寄り、これ以上はSAからはみ出すといった ところからようやく展望することができる。
何しろ世界最大径の外輪山を持つ山だから、その視角的な長さは大変なもの、茫洋たる山の連なりが、阿蘇の最大の特徴だ。 噴煙がどうのこうのといったイメージは高速道路からは一切無縁で、もっぱらその長大さが阿蘇の真髄だ。 展望場所が少ないこのSAからは阿蘇の中心部だけを紹介しておこう。

(上り北熊本SA内熊本寄り 12月下旬14時20分 70mm F11 1/750)  

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